Le chiffre du jour : 5,1 millions de Mini fabriqués en 20 ans à Oxford

Le 26 avril 2001, une usine presque centenaire fabriquait la première Mini du 21e siècle. Construite sur le site de l’ancien Collège militaire d’Oxford à Cowley, au sud-est d’Oxford en Angleterre, cette usine a donné une seconde vie à une marque iconique désormais commercialisée aux côtés des produits BMW. Depuis, 20 années se sont écoulées et plus de 5,1 millions de Mini ont quitté cette usine à destination des quatre coins de la planète.

Construite par William Morris, l’usine Oxford produit des véhicules portant son nom dès 1913. Puis, au fil des ans et des fusions d’entreprises, les marques de produits qu’on voit défiler sur ses chaînes d’assemblage se multiplient : Wolseley, Riley, MG, Austin, Austin-Healey, MG, Vanden Plas, Princess, Triumph, Rover et Sterling.

En avril 2013, BMW a célébré le centenaire de l’usine Oxford. Pour l’occasion, on a réuni 10 véhicules produits dans ces installation. En ordre d’âge, il s’agit d’une Morris Oxford 14/28 1926, une Morris Eight 1935, une Morris Mini Minor 1960, une MG 1100 1962, une Austin-Healey Sprite 1969, une Morris Minor 1970, une Morris Marina 1978, une Sterling 827 S 1988, la Mini Cooper « Austin Powers » et une Mini Hatch John Cooper Works 2013.

Présence de Honda

De 1981 à 1999, on produit même des véhicules développés en collaboration avec Honda (les Triumph Acclain, Rover 600 et 800), de même qu’une berline appelée Honda Legend qu’on destine au marché européen.

Puis, en 1994, BMW devient propriétaire de l’usine Oxford. Depuis le tournant du 21e siècle, le constructeur de Munich dédie ses installations à l’assemblage de produits Mini : les Mini Cooper à 3 et 5 portes, la familiale Clubman, de même que la Cooper SE électrique.

Un véhicule toutes les 67 secondes

Aujourd’hui, l’usine Oxfort produit quotidiennement environ 1 000 véhicules. Cela signifie qu’une Mini quitte la chaîne d’assemblage toutes les 67 secondes !

De 1959 à 1969, l’usine Oxford a produit des Morris Mini Minor comme celle-ci, de même que sa jumelle, la Austin Seven — les Mini « originales ».

Rappelons que la Mini originale, celle commercialisée par Morris et Austin à partir de 1959, a également été produite à l’usine Oxford, de 1959 à 1969. Mais ça, c’est une tout autre histoire.

Photos : BMW

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